Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales

Axes de recherche

Le PRI Mathématiques et Histoire est né en 2001 à partir d’une pratique de recherche en histoire de mathématiques et d’une pratique de formation à cette recherche. L’hypothèse de fond est qu’il appartient à la pratique des mathématiques de renégocier leur définition au cours du temps. Par conséquent, aller au delà de la définition disciplinaire des mathématiques est le point de départ de cette enquête. On arrive alors à montrer comment l’objet est construit à partir de plusieurs traditions savantes et comment ces dernières sont identifiées à des conditions et divisions sociales. L’exemple paradigmatique de ce type de recherche est l’étude des rapports entre les traditions rhétorique et mathématiques. Corrélativement, la pratique pédagogique qui caractérise le PRI consiste à impliquer les étudiants dans cette enquête en leur faisant étudier d’emblée plusieurs traditions savantes. En effet, aller au delà des mathématiques en tant que discipline a-historique est nécessaire pour l’historiciser, mais cela présuppose la double formation en mathématiques et en sciences sociales, sans oublier la formation linguistique spécifique au thème de leur recherche personnelle. Les étudiants de formation scientifique sont donc encouragés à découvrir les sciences sociales et à travailler sur les mathématiques en historiens et en spécialistes des sciences sociales. Réciproquement, les étudiants de formation littéraire sont invités à acquérir des compétences scientifiques de façon à savoir lire des textes mathématiques de plusieurs époques distinctes, outre qu’à savoir reconnaître le rôle des mathématiques dans les différents contextes sociaux. Notre équipe devrait donc être conçue comme un atelier multidisciplinaire de recherche sur les mathématiques. C’est pourquoi nous avons développé des collaborations avec plusieurs de nos collègues de l’EHESS non seulement en histoire sociale, mais aussi en ethno-mathématique, anthropologie, sociologie, psychologie, études cognitives, philologie, philosophie.

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